Epilepsie : est-ce que c’est dangereux ?

Epilepsie.
Cerveau & Neuroscience

L’épilepsie est l’un des troubles neurologiques les plus courants et les plus invalidants au monde. Elle peut toucher tous les groupes d’âge, des nouveau-nés aux personnes âgées.

L’épilepsie peut avoir un impact important sur la qualité de vie. Les crises qui accompagnent l’épilepsie, combinées aux affections qui l’accompagnent souvent, telles que la dépression et les troubles de l’apprentissage, peuvent avoir un impact significatif sur les résultats scolaires et professionnels. De nombreuses personnes atteintes d’épilepsie peuvent mener une vie normale. Cependant, les patients qui souffrent d’épilepsie depuis longtemps ou dont l’épilepsie est difficile à contrôler sont plus exposés au risque de chômage. Ils peuvent également avoir besoin d’aide dans leurs activités quotidiennes. Même des choses courantes comme la conduite automobile peuvent être interdites pendant un certain temps si vous êtes touché par cette maladie neurologique.

La bonne nouvelle est que si l’épilepsie est diagnostiquée à un stade précoce et traitée de manière appropriée, le pronostic peut être excellent, avec une absence de crises et une qualité de vie normale.

Dangereux mais traitable

Cela peut sembler sans importance, mais même les crises qui semblent moins dramatiques peuvent être dangereuses. Il y a de sérieux risques à avoir un trouble convulsif non contrôlé. Les crises peuvent provoquer des accidents de voiture lorsqu’elles frappent quelqu’un qui conduit. Elles peuvent aussi entraîner des chutes et des chocs à la tête ou des blessures graves.

Il existe également des dangers à plus long terme. Les personnes épileptiques ont souvent des problèmes de mémoire ou des troubles émotionnels comme l’anxiété ou la dépression, qui peuvent être très invalidants. L’épilepsie peut être dévastatrice en termes de qualité de vie. Les personnes épileptiques ne peuvent pas conduire et elles peuvent avoir des difficultés à trouver un emploi.

Il existe également le spectre de la mort subite et inattendue en épilepsie (MSIE), dans lequel une personne épileptique meurt de manière inattendue, avec ou sans preuve de crise. La cause de la MSIE est inconnue, mais il y a en moyenne 1,16 cas par an pour 1 000 personnes atteintes d’épilepsie. Le risque de décès est plus élevé pour les personnes souffrant de crises non contrôlées que pour celles souffrant de crises contrôlées.

Les causes et les traitements de l’épilepsie

Les crises peuvent être provoquées par plusieurs facteurs. Il peut s’agir d’une tendance génétique. Il peut s’agir d’un symptôme de tumeur cérébrale ou d’un effet secondaire d’une lésion cérébrale ou d’un accident vasculaire cérébral. Les personnes atteintes de démence peuvent également développer de l’épilepsie.

Toutefois, les possibilités de traitement de l’épilepsie sont de plus en plus nombreuses et de meilleure qualité. Les médicaments ou, dans certains cas, la chirurgie permettent à la plupart des personnes épileptiques de mener une vie normale. Ainsi, la plupart des gens n’auront pas besoin de s’en tenir à des règles de vie restrictives.

Il est néanmoins important pour les personnes atteintes d’épilepsie d’évaluer le danger de leurs crises d’épilepsie en trouvant le bon équilibre entre les activités (quotidiennes) qu’une personne peut et ne peut pas faire, par exemple. Comme il existe de nombreux types de crises d’épilepsie, cela varie d’une personne à l’autre.

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