Les conséquences du stress sur le cerveau

stress sur le cerveau.
Cerveau & Neuroscience

Le stress est un instinct animal qui entre en jeu lorsque votre cerveau réagit à une menace. Il peut s’agir d’une menace physique, par exemple la douleur, ou d’une menace émotionnelle, comme le stress psychosocial.

Le stress peut être sain et énergisant, mais trop de stress peut entraîner des problèmes graves à long terme. Pour comprendre pourquoi le stress nous affecte, il est important de comprendre un peu comment fonctionne le cerveau. En cas de stress, votre cerveau libère une hormone stéroïde appelée cortisol, qui alerte votre corps pour qu’il réagisse instantanément. Cette réaction est souvent appelée « réaction au stress« . Par conséquent, votre cerveau subit une série de réactions, certaines bonnes, d’autres mauvaises, pour vous protéger des menaces potentielles.

Quel est l’effet du stress sur le cerveau ?

L’hippocampe est particulièrement sensible au stress en raison des effets néfastes du cortisol, l’hormone du stress. En effet, lorsque l’organisme est soumis à un stress, le cortisol attaque les neurones et l’hippocampe rétrécit. Ce phénomène est communément observé chez les personnes souffrant de dépression et est à l’origine de certains symptômes physiques.

L’effet du cortisol est surtout de forcer l’attention sur les émotions ressenties, tout en limitant la capacité à assimiler de nouvelles informations. La durée du stress peut être presque aussi dommageable que son degré.

Le stress peut affecter la mémoire

Des taux élevés de cortisol peuvent entraîner la détérioration de l’hippocampe, la partie du cerveau associée à l’apprentissage et à la mémoire. Comme l’énergie de votre cerveau se concentre uniquement sur la « survie », elle laisse les autres parties de votre cerveau comme l’hippocampe dégonflé et avec une énergie limitée. De plus, l’excès de cortisol entraîne une diminution de la production de nouvelles cellules cérébrales dans l’hippocampe. Par conséquent, en raison du stress chronique, non seulement vous oubliez facilement, mais vous avez également du mal à vous souvenir des nouvelles informations et des nouveaux souvenirs.

Le stress peut affecter la prise de décision

Le stress n’a pas seulement un impact sur notre mémoire, mais aussi sur de nombreuses autres fonctions cérébrales. Eh oui, si le cerveau subit un stress continu et s’efforce de le combattre, une autre partie du cerveau, à savoir le cortex préfrontal va passer au second plan. Le cortex préfrontal est la partie du cerveau qui coordonne les tâches d’ordre supérieur telles que la prise de décision, le jugement et l’interaction sociale. Cependant, lorsque vous entrez en mode survie, cette partie du cerveau ne fonctionne pas au mieux de ses capacités, ce qui rend beaucoup plus difficile pour nous de fonctionner intelligemment et d’atteindre nos objectifs. Avec le temps, le stress peut en fait provoquer un rétrécissement du cortex préfrontal, ce qui entraîne des problèmes à plus long terme.

Le stress peut entraîner une résistance à l’insuline

Lorsque vous êtes stressé, votre taux de sucre dans le sang augmente, pour nourrir votre cerveau et l’aider à réagir. De ce fait, sur une longue période, votre corps peut développer une résistance à l’insuline pour contrer les niveaux élevés de sucre dans le sang. Par conséquent, vous pouvez être plus enclins à prendre du poids et à développer un diabète.

Le stress peut affecter votre humeur

Le cerveau enregistre les choses telles que vous les percevez, et non telles qu’elles se produisent réellement. Lorsque vous êtes face au stress, vous devenez hypersensible à l’environnement extérieur et votre cerveau associe tout comme un danger potentiel. Dans cet état, il est incapable de juger efficacement les situations et interprète mal les indices et suppose le pire. Par conséquent, le stress fait apparaître chaque facteur extérieur comme négatif, ce qui vous place dans un mode « défensif » constant.

Le stress peut entraîner des problèmes de santé mentale à long terme

À plus long terme, le stress chronique ouvre la voie à des maladies du cerveau plus graves comme la dépression, l’anxiété et peut-être même la maladie d’Alzheimer. En raison des perturbations continues de la structure et du fonctionnement du cerveau, les deux cellules nerveuses (matière grise) et les connexions entre elles (matière blanche) sont affectées de façon permanente.

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