Perte de connaissance : un danger pour le cerveau ?

Perte de connaissance.
Cerveau & Neuroscience

Avez-vous, ou avez-vous déjà été avec quelqu’un qui a perdu connaissance ? Cela peut être très effrayant – pour les personnes présentes, car il y a quelques secondes de confusion lorsqu’elles essaient d’évaluer ce qui se passe, et pour la personne qui s’est évanouie, lorsqu’elle se réveille et n’est pas sûre de ce qui vient de se passer.

Eh bien, vous pouvez deviner qu’il existe un meilleur terme médical que « s’évanouir ». Une perte de connaissance temporaire est appelée syncope. Et elle se produit lorsqu’il y a une interruption soudaine du flux sanguin vers le cerveau. Votre cerveau ne reçoit pas le sang dont il a besoin, et vous tombez sur le sol. La syncope peut arriver à tout le monde mais peut également être dangereux.

Les dangers de la syncope sur le cerveau

La complication potentielle la plus grave de la syncope est le traumatisme crânien qui va résulter de la chute. Plusieurs complications peuvent survenir immédiatement ou peu après un traumatisme crânien.

Épilepsie

Le risque de crises dépend du type de blessure. Chez les personnes ayant un traumatisme crânien fermé, environ 5% d’entre elles développeront des convulsions. Chez les personnes ayant une blessure pénétrante, le pourcentage peut approcher les 50 %. Une crise se produit lorsqu’une partie du cerveau devient active par elle-même. Les symptômes de la crise dépendent de la zone du cerveau qui est impliquée. Par exemple, si la zone du cerveau qui contrôle les mouvements du bras est touchée, la crise se manifestera par des secousses ou des tremblements de ce bras. Toutes les crises n’impliquent pas un mouvement. Elles peuvent également provoquer une sensation anormale dans le corps ou un changement dans la fonction mentale. Cependant, chez les personnes souffrant de lésions cérébrales, les crises peuvent généralement entraîner une perte de conscience et des secousses de tout le corps.

Hydrocéphalie

Cette affection se produit lorsqu’il y a une accumulation de liquide dans les espaces creux du cerveau (ventricules). Ce liquide supplémentaire peut comprimer le reste du cerveau et provoquer des symptômes. Les symptômes ne sont cependant pas très spécifiques. Souvent, les premiers signes peuvent être un changement subtil du niveau d’excitation du patient ou un ralentissement de la guérison. Bien sûr, de nombreux autres facteurs peuvent être à l’origine de ces changements. Le médecin peut ordonner un scanner si l’on suspecte une hydrocéphalie.

Fractures et lésions nerveuses

Environ 30 % des personnes atteintes de syncope ont des fractures et le même nombre a des lésions aux nerfs des bras et des jambes. Parfois, ces blessures ne sont pas découvertes avant que la personne ne soit en réadaptation pour plusieurs raisons. Lors de l’hospitalisation initiale, l’accent est mis sur les conditions mettant la vie en danger. Les autres problèmes ne sont pas encore prioritaires. En outre, de nombreuses fractures et lésions nerveuses sont extrêmement difficiles à diagnostiquer lorsqu’une personne est dans le coma ou n’est que très peu consciente, car les principaux symptômes de ces blessures sont la douleur et la difficulté à bouger. Cependant, lorsqu’une personne devient plus alerte, l’équipe peut demander des examens supplémentaires, comme des radiographies pour aider au diagnostic.

Hypertension artérielle (Tension)

Certains patients (moins de dix pour cent) souffriront d’hypertension après un traumatisme crânien. Cela est généralement dû à une lésion de la partie du cerveau qui contrôle la pression artérielle. Les patients souffrant d’hypertension artérielle sont traités avec des médicaments appelés antihypertenseurs.

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