Les pandémies vont-elles devenir de plus en plus fréquentes ?

Les pandémies.
Terre

Les experts en santé publique estiment que nous risquons plus que jamais de connaître des épidémies à grande échelle et des pandémies mondiales comme celles que nous avons connues auparavant : SRAS, grippe porcine, Ebola et Zika etc. Voici les raisons :

Croissance démographique et urbanisation

Les faits concernant la vie urbaine sont simples : Vous vivez, mangez, travaillez et vous déplacez plus près des gens que dans n’importe quel environnement rural, ce qui augmente les risques de propagation des maladies par l’air, les moustiques ou l’eau souillée.

La croissance démographique s’accompagne d’une augmentation du nombre de citadins, les Nations unies prévoyant que 66 % de la population mondiale vivra dans des zones urbaines d’ici 2050.

L’augmentation du nombre de personnes vivant dans les villes peut mettre à rude épreuve l’assainissement. Au-delà de la proximité des gens, il s’agit d’une deuxième source d’infection, et un troisième est l’augmentation de la demande alimentaire, qui pousse les agriculteurs à cultiver davantage de nourriture, avec davantage d’animaux, ce qui les amène à vivre également plus près de ces animaux.

Les animaux sont des réservoirs pour de nombreuses maladies, notamment le bétail pour la tuberculose et la maladie du sommeil africaine (trypanosomiase) et la volaille pour la grippe aviaire.

Les gens se déplaçant plus régulièrement des zones rurales vers les zones urbaines et vice-versa, les risques d’infection et de cohabitation avec d’autres personnes augmentent encore le potentiel de propagation.

L’empiètement sur de nouveaux environnements

L’augmentation du nombre de personnes entraîne celle de la superficie nécessaire pour les loger. Les populations s’étendent à des territoires auparavant inhabités, comme les forêts. Avec de nouveaux territoires vient le contact avec de nouveaux animaux et, inévitablement, de nouvelles infections.

Par exemple, la fièvre de Lassa apparaît parce que les gens vivent dans la forêt et la détruisent pour l’agriculture. La fièvre de Lassa est une maladie virale qui se propage par contact avec les excréments de rongeurs infectés. Elle peut provoquer de la fièvre et des hémorragies dans diverses parties du corps, notamment les yeux et le nez. La transmission de personne à personne est également possible, bien que moins fréquente. Les épidémies se produisent généralement en Afrique de l’Ouest, avec des taux plus élevés que prévu au Nigeria depuis 2016. Lassa est un exemple de personnes vivant à proximité d’environnements forestiers où résident des rongeurs infectés, mais la destruction de ces forêts pour l’agriculture ne laisse aux animaux aucun endroit où aller — à part les maisons des humains.

Le changement climatique

Il est de plus en plus évident que le changement climatique entraîne une augmentation du nombre de vagues de chaleur et d’inondations, ce qui favorise l’apparition de maladies d’origine hydrique, comme le choléra, et de vecteurs de maladies, comme les moustiques, dans de nouvelles régions. Les inondations sont de plus en plus fréquentes, ce qui augmente le risque d’épidémies.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, entre 2030 et 2050, le changement climatique devrait provoquer environ 250 000 décès supplémentaires par an dus au stress thermique, à la malnutrition et à la propagation de maladies infectieuses comme le paludisme. Les porteurs de maladies comme les moustiques étant de plus en plus capables de vivre dans de nouveaux territoires non protégés, le risque d’épidémie est élevé.

Les voyages dans le monde

Nous sommes vulnérables en raison de l’augmentation des voyages. Et avec un plus grand nombre de personnes se déplaçant à tout moment, les infections ont plus d’options pour monter à bord.

Les agents infectieux se déplacent chez les humains à de nombreuses reprises au cours de leur période d’incubation. La période d’incubation est le temps qui s’écoule entre l’infection et l’apparition des symptômes, ce qui signifie que les personnes peuvent transmettre une infection même si elles ne semblent pas être malades. On pense que la pandémie de SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) de 2003 a commencé avec le Dr Liu Jianlun, qui a développé les symptômes du virus lors d’un voyage à Huang Xingchu en Chine, puis est allé rendre visite à sa famille à Hong Kong. Il a contaminé les personnes présentes à son hôtel et sa famille. Il a ensuite été hospitalisé et est décédé, tout comme l’un de ses proches.

En moins de quatre mois, environ 4 000 cas et 550 décès dus au SRAS ont pu être attribués au séjour de Liu à Hong Kong. Plus de 8 000 autres personnes ont été infectées dans plus de 30 pays du monde.

Mais les humains ne sont pas les seuls à propager la maladie lors des voyages. Les infections se propagent par les insectes, la nourriture et les animaux déplacés d’un pays à l’autre.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *